Engagement en onthechting

Engagement en onthechting

Het woord ‘doelgericht’ is in onze maatschappij een erg populair woord. Geen zichzelf respecterende werkgever zal vergeten in een advertentie voor een nieuwe medewerker het woord ‘doelgericht’ op te nemen.

 

Doelen zijn nuttig

En ik kan daar voor een heel stuk sympathie voor opbrengen. Doelen zijn nuttig. Ze geven concrete tastbaarheid aan onze waarden. Datgene wat we belangrijk vinden om in ons leven tot uitdrukking te brengen (liefde, creativiteit, zorgzaamheid, toewijding, verantwoordelijkheid, rechtvaardigheid, om maar wat te noemen) voorzien we van een praktische concrete invulling, die meetbaar is en in de tijd staat.

(more…)

Van boeddhistische psychologie naar Acceptance and Commitment Therapy

Van boeddhistische psychologie naar Acceptance and Commitment Therapy

Héél lang geleden (inmiddels zo’n 35 jaar, je gelooft het niet – de tijd vliegt!) studeerde ik Interdisciplinaire Sociale Wetenschappen aan de Universiteit Utrecht, toen nog ‘Algemene Sociale Wetenschappen’ genoemd. Een geweldig leuke studie, waar ik enorm veel heb geleerd en ontzettend veel plezier heb gehad. 

Het leuke (voor een veelvraat als ik) was dat je je kon inschrijven bij allerlei vakken uit verschillende disciplines, zoals psychologie, sociologie, antropologie en pedagogiek. Uit al die mogelijkheden heb ik ruim geput, maar – ondanks mijn interesse in persoonlijke ontwikkeling – had ik gek genoeg nooit veel op met psychologie.

Beklemming

Als ik destijds de psychologieboeken bekeek, dan overviel me een gevoel van beklemming: zo’n mechanistisch mensbeeld, ik kon me daar totaal niet in vinden. En hoe interessant het beroep van psycholoog me ook leek – ik had geen zin om me door allerlei methodiek heen te werken waar ik, als ik heel eerlijk was, faliekant op tegen was. 

(Later heb ik mijn interesse voor persoonlijke ontwikkeling ruimschoots kunnen voeden met andere opleidingen, wat uiteindelijk leidde tot het starten van mijn praktijk – maar dat terzijde).

 

Verandering

 

Het mooie is, dat er sinds die tijd veel is veranderd.

Een jaar of 16 geleden (alweer: je gelooft het niet!) raakte ik geïnteresseerd in boeddhistische psychologie, en van daaruit kwam me ter ore dat er een nieuwe, interessante therapievorm op komst was: Acceptance and Commitment Therapy (oftewel ACT). 

Ik schreef mijn eerste blog erover in 2008. Ik ging me erin verdiepen en raakte onmiddellijk enthousiast. Dit was een vorm van therapie waar ik wat mee kon: geen oppervlakkig, mechanistisch mensbeeld, maar een diep, spiritueel mensbeeld.

 

Niet zweverig

Wat ik mooi vond aan ACT is dat de spiritualiteit ervan niet ‘zweverig’ is, maar juist concrete handvatten biedt om de diepte in te gaan en tegelijkertijd de problemen in je leven aan te pakken en hier concrete acties aan te verbinden.

Al die jaren ben ik me in ACT blijven verdiepen, en heb ik de principes toegepast in mijn coachingstrajecten.

 

We zijn inmiddels 16 jaar verder

Tot mijn vreugde is ACT nu een gevestigde therapievorm. Het wordt gebruikt in reguliere GGZ-instellingen en ook veelvuldig ingezet als coachingsmethodiek.

Dit laatste komt doordat ACT niet alleen gaat over psychisch lijden, maar ook over het concreet invullen van wat je waardevol vindt in het leven. Deze twee passen bij elkaar als een pot en een deksel.

Het is nu eenmaal moeilijk om met een depressief of angstig hoofd vol beklemmende gedachten aan het werk te gaan. Tegelijkertijd is het lastig om tevreden over jezelf te blijven als je niet doet wat je het liefste wilt doen. Kort gezegd: gebrek aan geluk en gebrek aan actie gaan hand in hand.

 

Wil je meer lezen over ACT?

Op deze pagina heb ik kort iets geschreven over ACT.

 

Loop je vast, en ben je op zoek naar een diepe maar tegelijkertijd concrete aanpak? Lees dan hier verder over de coachingsmogelijkheden.

 

Wie weet tot ziens!

 

Warme groet,

 

Simone

ACT: Acceptance and Commitment Therapy

ACT: Acceptance and Commitment Therapy

ACT (spreek uit als ‘ekt’) is een van de jongste loten aan de boom van de cognitieve therapie. Het staat voor Acceptance and Commitment Therapy (in het Nederlands vaak vertaald als: Aandachtsgerichte Cognitieve Therapie).

Het bijzondere van ACT is dat het de grondigheid, praktische toepasbaarheid en wetenschappelijkheid van de cognitief-psychologische traditie combineert met de diepgang en transcendentie van de boeddhistische psychologie.

Negatieve gedachten

Heel in het kort komt ACT hier op neer: 

Als we lijden aan het leven worden we vaak beheerst door allerlei negatieve stemmen in onszelf: het wordt toch nooit wat, ik kan het niet, ik hoor er niet bij, dat lukt mij nooit. We zijn geneigd die stemmen te geloven: we gaan compleet mee in het verhaal dat we onszelf vertellen over onszelf.

Vaak zijn die verhalen al jaren en jaren oud. Hoewel ze ons niet gelukkiger maken, lijken ze wel in ons systeem te zitten.

Cognieve therapie

Veel cognitieve therapieën gaan deze negatieve gedachten te lijf door ze te bevragen: klopt de negatieve gedachte wel? Vaak rammelen die negatieve gedachten rationeel gezien aan alle kanten, en kun je de gedachte bijstellen. In de rationeel-emotieve therapie (RET), een veelgebruikte cognitieve therapie-vorm gebeurt dit onder andere. 

Veel mensen die met RET werken zullen echter gemerkt hebben dat hoe logisch RET ook klinkt, het in de praktijk toch niet altijd zo vanzelfsprekend werkt. Op de een of andere manier lijken negatieve gedachten wel aan ons te plakken, en komen we er niet zomaar vanaf.

 

Meditatie

ACT gooit het over een andere boeg, en trekt daarbij de eeuwenoude boeddhistische psychologie uit de kast. 

Meditatieve technieken helpen je niet om je vervelende, pijnlijke gedachten kwijt te raken, nee, ze helpen je om je gedachten te leren gade te slaan.

Je weekt je zelf los van je gedachten, je leert om een afstand te nemen van wat er allemaal aan gedachten in je rondspringt. Doordat je gedachten je niet meer helemaal in de tang hebben ontstaat er meer Lebensraum. Je staat weer iets meer aan het roer van je leven.

 

Mindfulness

Een andere belangrijke vaardigheid die de ontwikkelaars van ACT van boeddhisten hebben geleerd is mindfulness: werkelijk hier en nu zijn. 

Een van de eigenschappen van negatieve gedachten is dat ze je helemaal mee kunnen zuigen. Je voelt, ruikt, proeft niks meer: je zit daarentegen helemaal in je hoofd in hetzelfde kringetje rond te draaien. Mindfulnesstechnieken helpen je om uit je hoofd te komen, en het volle leven weer te proeven.

 

Coaching

Ik gebruik de principes uit ACT veelvuldig tijdens mijn coaching. Ben je geïnteresseerd? Klik dan op het tabblad ‘coaching’ bovenaan de pagina.

 

Wie weet tot ziens!

 

Warme groet,

Simone

 

Pin It on Pinterest