Mailchimp of Mailerlite?

Mailchimp of Mailerlite?

Een e-mailserviceprovider kiezen

Een nieuwsbriefbestand is fundamenteel als je je eigen bedrijf of praktijk succesvol wilt laten draaien. Daarvoor heb je een email-serviceprovider nodig. Dit stuk gaat over de keuze tussen één heel bekende, en één wat minder bekende emailserviceprovider. Kies je voor Mailchimp of voor Mailerlite? Wat zijn de voor- en de nadelen van beide? Hieronder zal ik daar meer over vertellen.

 

Mijn geschiedenis met Mailchimp

Op het moment dat ik mijn coachingspraktijk startte, ben ik meteen begonnen met het aanleggen van een nieuwsbriefbestand. Meteen vanaf het begin schreven mensen zich in voor mijn nieuwsbrief, en veel daarvan staan al jaren- en jarenlang op mijn lijst. Ontzettend leuk, want daardoor had ik met aardig wat mensen persoonlijk contact. Ze schreven me terug per mail, en daardoor ontwikkelde ik met sommigen van hen echt een band.

Daarnaast gaf mijn nieuwsbriefbestand me de mogelijkheid om mensen te interesseren voor mijn coaching. Sommigen stonden al heel wat jaren op de lijst, en was het moment daar om op zoek te gaan naar een coach, dan dachten ze aan mij.

 

Gratis weggever

Om mensen te stimuleren om zich in te schrijven voor een nieuwsbrief gaf ik iets gratis weg. Dat zal je niet verbazen: bijna elke ondernemer probeert nieuwe abonnees te verwerven op deze manier. Ik heb al heel wat gratis e-books en wat dies meer zij geschreven voor dit doel. En omdat ik erg van schrijven houd, vond ik dat alleen maar leuk.

Vanaf het eerste begin heb ik Mailchimp als (gratis) e-mailprovider gehad. Ik ben ze nog steeds dankbaar voor hun gratis service. Door Mailchimp kon ik op eenvoudige manier inschrijfformulieren maken, waardoor het creëren van een nieuwsbriefbestand heel makkelijk ging. Omdat het gratis was, was de drempel heel erg laag. Dus: duimen omhoog voor Mailchimp!

 

Ergernis

Toen kwam het moment daar, dat ik meer wilde. Ik wilde bijvoorbeeld graag een gratis e-mailcursus aanbieden – en daarvoor is het nodig dat je een ‘automatische sequens’ kunt aanmaken. Daarmee bedoel ik dat zodra iemand zich inschrijft hij of zij de eerste aflevering van de e-mailcursus krijgt. De dag daarna volgt de volgende e-mail enzovoorts.

Dat was met het toenmalige Mailchimp niet mogelijk. Je kon alleen maar één automatische stap instellen. Als iemand zich inschreef kreeg hij of zij een automatische bevestigingsmail. In die mail kon ik dan een link toegevoegd naar een  ‘upload’, bijvoorbeeld een e-book. Op deze manier kon iemand wel een gratis e-book aanvragen. Maar de mogelijkheid om daarna nog een automatische sequens te laten lopen bestond niet in de gratis versie. Dat maakte het mij dus onmogelijk om er een email-cursus aan te koppelen. Ook het versturen van een serie kennismakingsmails was niet aan de orde.

 

Gratis automations

Toen kwam het moment dat Mailchimp ook gratis uitgebreidere ‘automations’ ging aanbieden. Nu was het wel mogelijk om binnen het gratis abonnement dit soort langer durende email-cursussen aan te bieden. Superleuk! Vanaf dat moment heb ik meerdere e-mailcursussen aangeboden, waarop ik ook erg positieve reacties kreeg. Dus: opnieuw duimen omhoog voor Mailchimp. 

 

Mailchimp stopte met automations

Nog weer een tijd later besloot Mailchimp te stoppen met de mogelijkheid tot gratis automations. Dat was een domper. Ik vond het juist zo leuk om die gratis e-mailcursussen te ontwikkelen. Maar goed: wel begrijpelijk. Het was ook behoorlijk luxe, al die gratis service. Toch begon er iets te kriebelen: eigenlijk wilde ik deze mogelijkheid tot automatisering behouden! Ik ging rondkijken, en stuitte op het bedrijf Convertkit. Dat bleek wel die mogelijkheid tot automatische emailsequensen te bieden. Maar het nadeel was, dat hun service behoorlijk prijzig was. Te prijzig naar mijn smaak.

 

Content upgrades

Toch begon de ergernis over Mailchimp te groeien, en dat had nog een andere reden. Ik wilde namelijk op mijn website meerdere gratis dingen aanbieden. Méér dan één e-book, maar ook andere dingen. Als ik bijvoorbeeld een cursus aanbood, wilde ik graag iets extra’s aanbieden, bijvoorbeeld een inleidend boekje, dat alleen over die cursus ging.

Ook wilde ik graag ‘content upgrades’ maken. Als ik bijvoorbeeld een blog had gemaakt wilde ik mensen de mogelijkheid wilde bieden om daar nog iets extra’s over aan te vragen. Denk aan  een samenvatting,  een tiplijst,  een checklist, of wat dan ook. En daar begonnen de problemen. (Over content upgrades meer in een ander blog).

 

List-based versus Subscriber-based

Om dat goed uit te leggen, moet ik eerst iets vertellen over het verschil tussen een ‘list-based’ en een ‘subscriber-based’ emailprovider. Mailchimp is list-based. Dat wil zeggen: elke keer als iemand zich inschrijft, dan komt hij of zij op een lijst, en krijgt dan bijvoorbeeld een e-book.

Als je alleen maar één lijst hebt (die van nieuwsbriefabonnees bijvoorbeeld), is dat geen probleem. Maar als je (bijvoorbeeld) een tweede gratis weggever wilt aanbieden, moet je een tweede lijst aanmaken. Je krijgt dus twee lijsten: lijst 1 met weggever 1, en lijst 2 met weggever 2. Mensen kunnen zich namelijk niet twee keer voor dezelfde lijst inschrijven. Als een nieuwsbriefabonnee zich voor de tweede keer aanmeldt, krijgt hij of zij de melding ‘U bent al ingeschreven’. Je bent dus genoodzaakt een tweede lijst aan te maken, wil je mensen een tweede gratis weggever kunnen toesturen.

 

Problemen met het list-based systeem

En hier begint het lastig te worden. Heel wat mensen van lijst 2 zullen ook op lijst 1 staan. Ze komen namelijk vaak op het idee om zich in te schrijven voor lijst 2, omdat je je tweede weggever aankondigt in je nieuwsbrief, en dat betreft de mensen van lijst 1. Dus je hebt te maken met dubbele inschrijvers: sommige mensen staan nu zowel op lijst 1 als op lijst 2.

Stel dat je mensen van lijst 2 ook op lijst 1 wilt hebben dan moet je ze handmatig van lijst 2 naar lijst 1 verplaatsen. Dat kan bijvoorbeeld door de inschrijvers van lijst 2 te downloaden als csv-bestand, en die weer te uploaden naar lijst 1. Op dat moment verwijdert Mailchimp de dubbele inschrijvers van lijst 1, en kun je de inschrijvers van lijst 2 handmatig verwijderen.

Dit is een tijdrovende administratieve handeling. En eigenlijk moet je dat elke keer voordat je een nieuwe nieuwsbrief de deur uitdoet doen. En dan niet alleen voor lijst 2, maar ook voor lijst 3, lijst 4, enzovoorts. Voor mij was dat een hobbel die ik maar met moeite kon nemen. Er zijn al zoveel administratieve klusjes te doen! Ik was daarnaast tijdens dat proces altijd bang dat ik fouten zou maken, en een hele lijst zou verwijderen. En zo’n nieuwsbriefbestand is best belangrijk – daar wil je geen fouten mee maken. Een stressklus dus!

 

Dubbele telling

Een ander nadeel van de verschillende lijsten is de dubbele telling. Dat betekent dat mensen die op twee wachtlijsten staan, ook daadwerkelijk als twee inschrijvers geteld worden. Je mag bij Mailchimp tot 2000 gratis abonnees hebben. Het kan dus wel even duren voordat je dat aantal bereikt hebt, maar toch kan het op een gegeven moment een rol gaan spelen.

 

Oplossing: de ‘bibliotheek’

Ik heb heel internet afgestruind voor een oplossing voor mijn problemen met Mailchimp. Ik was niet de enige die hier mee tobde, en ik heb geen bevredigende oplossing kunnen vinden. Veel mensen hadden dezelfde wens als ik. Ze wilden meerdere gratis weggevers op hun site aanbieden, en met Mailchimp was dit een ‘hoop gedoe’. 

De oplossing die ik een tijdlang heb aangehouden voor dit probleem, was het aanleggen van een ‘bibliotheek’. Elke keer als iemand zich inschreef voor lijst 1, kreeg hij of zij als automatisch antwoord dat ze hun gratis weggever konden downloaden in ‘de bibliotheek’. Dat was een met een wachtwoord beveiligde pagina, waarop alle ebooks en dergelijke stonden, zowel weggever 1, als weggever 2, weggever 3, enzovoorts.

Geen ideale oplossing – want wat als mensen hun wachtwoord kwijtraakten? Ze konden zich niet opnieuw voor lijst 1 inschrijven – daar stonden ze immers al op. De oplossing die ik daarvoor bedacht was het wachtwoord elke keer opnieuw in mijn nieuwsbrief vermelden. Opnieuw: een hoop gedoe. Want dat wachtwoord stond dan ergens onderaan – en mensen moesten het maar opmerken. En als ze oude nieuwsbrieven al hadden weggegooid was het lastig terug te vinden. Niet ideaal.

Kortom: mijn ergernis over Mailchimp werd langzamerhand groter dan mijn enthousiasme – hoe dankbaar ik ook ben voor mijn jarenlange gratis abonnement. Sorry, Mailchimp! 

 

Mijn nieuwe ervaringen met Mailerlite

 

Lang bleef ik nog hangen bij Mailchimp, omdat ik niet iets beters kon vinden dat ik niet te duur vond. Totdat ik per toeval op Mailerlite stuitte. Ik ben er (tot nu toe) heel enthousiast over, vandaar ook dit verhaal, omdat ik denk dat mensen die graag iets meer met hun nieuwsbriefbeleid willen doen er heel veel aan kunnen hebben. 

(In dit artikel staan ‘affiliatelinks’ van Mailerlite. Dat betekent dat ik een commissie ontvang zodra je meer dan 1000 abonnees hebt en gaat betalen voor je mailerlite-abonnement. Mijn enthousiasme voor Mailerlite is oprecht, en dit artikel zou er precies hetzelfde uitzien als ik geen commissie zou krijgen ;-). Hoe dan ook, mocht het aan de orde zijn: dankjewel!)

 

Subscriber-based

Mailerlite is, in tegenstelling tot Mailchimp ‘subscriber-based’. Dat betekent dat elke persoon die zich inschrijft, één keer meetelt. Binnen Mailerlite kun je verschillende ‘groups’ aanmaken,  en elke subscriber kan in meerdere ‘groups’ staan. Bijvoorbeeld in je grote algemene nieuwsbriefbestand, maar ook in de group ‘geïnteresseerd in cursus A’, of ‘ontvanger van e-book B’.

Alle informatie die je van mensen via de verschillende inschrijfformulieren op je website vindt, kun je opslaan in de verschillende groepen. Mensen kunnen tot meerdere groepen behoren, en dat geeft je de mogelijkheid om bijvoorbeeld alleen de mensen die geïnteresseerd zijn in cursus A daarover te mailen. Zo hoef je er niet keer op keer je hele nieuwsbriefbestand mee lastig te vallen. 

Daarnaast kun je meerdere inschrijfformulieren op je website zetten, elk met hun eigen doel. Vervolgens kun je alle inschrijvers voor deze verschillende formulieren op een eenvoudige manier ook weer terecht laten komen in je algemene nieuwsbriefbestand. 

 

En nu het verschil tussen beide: de kosten

Het grote voordeel van Mailchimp is, dat het gratis is tot en met 2000 inschrijvers. Mailerlite is gratis tot en met 1000 inschrijvers.

Redenen om voor Mailchimp te kiezen:

Mailchimp is de beste keuze als je:

  1. geen enkele neiging hebt om iets meer te doen met meer dan één content upgrades of andere gratis weggevers en
  2. geen behoefte aan uitgebreidere automatisering – zoals bijvoorbeeld door het maken van gratis e-mailcursussen
  3. geen behoefte hebt aan onderverdeling in deelpopulaties, zodat je meer gericht kunt marketen.

Dat kost je namelijk tot 2000 abonnees helemaal niets.

Redenen om voor Mailerlite te kiezen:

Als je echter meer met je emailbeleid wilt gaan doen dan is gebruik gaan maken van Mailerlite in mijn ervaring een goede stap, om verschillende redenen.

  1. Ten eerste kun je gaan werken met uitgebreidere automations (voor gratis e-mailcursussen, maar ook voor ‘welkomstsequensen’, daarover meer in een ander blog).
  2. Ten tweede kun je meerdere gratis downloads aanbieden, zonder steeds een puinhoop te hoeven maken van verschillende lijsten die je weer met elkaar in overeenstemming moet zien te krijgen.
  3. En ten derde kun je beter verschil gaan maken tussen de verschillende deelpopulaties van je nieuwsbriefbestand, waardoor je een bepaald gedeelte van je abonnees kunt mailen over datgene waar alleen zíj interesse in hebben. Hierdoor wordt je emailmarketing effectiever, en stoor je niet onnodig mensen met informatie waar ze geen behoefte aan hebben. 

Ten overvloede: als je nog helemaal geen nieuwsbriefbestand hebt, dan raad ik je sowieso aan om daar nú mee te beginnen – over de redenen daarvoor schrijf ik later meer in een ander blog. 

 

Conclusie

En nu de afweging: wordt het Mailchimp of Mailerlite? Als je nu al zeker weet, dat je toch niets met automatisering en het differentiëren in verschillende groepen wilt gaan doen, dan is Mailchimp de beste keuze. Ik heb jarenlang met veel plezier van hun service gebruik gemaakt. Het ziet er allemaal prachtig uit, en als je het simpel houdt werkt het allemaal soepel en eenvoudig.

Wil je nu direct iets met uitgebreidere automatisering en differentiëring in groepen wilt gaan doen? Dan raad ik je aan om met Mailerlite te beginnen. Je kunt daarvoor hier een gratis account aanmaken. Blijk je er uiteindelijk toch niets mee te doen, dan kun je altijd nog overstappen (of terugkeren) naar Mailchimp – je kunt je abonnees altijd downloaden met een csv-bestand en weer uploaden naar Mailchimp. Je moet dan wel weer opnieuw inschrijfformulieren maar als dit je het experiment waard is, zou ik zeker de overstap maken. 

Overstappen van Mailchimp naar Mailerlite is overigens super-eenvoudig. Mailerlite heeft er een speciale knop voor aangemaakt.

 

Gratis account

Hier kun je alvast een gratis account aanmaken, mocht je er meteen mee aan het experimenteren wilt slaan.

 

Met een hartelijke groet!

 

Simone

Meer lezen? Lees dan de volgende gerelateerde blogposts:

Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief!

Met regelmaat publiceer ik artikelen, op het gebied van:

  • Levenskunst (denk aan spiritualiteit, creativiteit, persoonlijke ontwikkeling en productiviteit)
  • Blog & business (denk aan het maken van een website, emailmarketing, bloggen, het maken van online cursussen, SEO, Pinterest, en geld verdienen met je blog).

Ik hoop je met mijn nieuwsbrief te inspireren om je dromen waar te maken. Of het nu gaat om een verandering in je persoonlijke leven, of om het starten van een blog of een online bedrijf - het is mijn missie om je te steunen en toe te juichen!

 

Van harte welkom!

Simone

 

Ik stuur je (na drie welkomstmails) ongeveer 1 à 2 keer per maand een nieuwsbrief, en je kunt je vanzelfsprekend elk moment weer uitschrijven.

Waarom ik voor het WordPressthema Divi heb gekozen

Waarom ik voor het WordPressthema Divi heb gekozen

Waarom Divi?

Wil je zelf een WordPress website bouwen, dan is het kiezen van een WordPressthema één van de eerste dingen die je moet doen. Dat kiezen kan een flinke klus zijn, en daarom heb ik een andere blogpost geschreven over vijf vragen die je jezelf kunt stellen. Op basis van de antwoorden op die vragen kun je vervolgens een thema gaan kiezen. Ik heb zelf voor het WordPressthema DIVI gekozen, en hieronder ga ik je aan de hand van deze vijf vragen vertellen waarom. 

(Dit artikel bevat affiliatelinks – dat betekent dat ik een commissie ontvang als je DIVI aanschaft via zo’n link. Let op: je ontvangt dan ook 20% korting! Ik ben oprecht enthousiast over DIVI, dus dit artikel zou er precies hetzelfde uitzien als ik geen commissie zou ontvangen. Hoe dan ook: dankjewel voor je steun!)

 

Vijf vragen

De vijf vragen waarop ik in dit artikel een antwoord wil geven zijn:

  • Wil ik betalen voor een thema, en zo ja: wat is de prijs?
  • Hoe is de ondersteuning?
  • Is het thema responsief?
  • Hoe is het gebruiksgemak?
  • Hoe is het ontwerp?

 

1. Wil ik betalen voor een thema, en zo ja: wat is de prijs van DIVI?

De eerste vraag waar ik tegenaan liep was: wil ik voor een WordPressthema betalen? Mijn eerste reactie was: nee! Ik was tot dat moment toe gewend dat ik niet voor een WordPresswebsite hoefde te betalen (op de domeinnaam en hosting na, natuurlijk). En er zijn online zoveel mooie gratis thema’s te vinden! Geen enkele reden dus om ervoor te betalen. Maar al snel kreeg ik door dat ik die conclusie iets te snel had getrokken. Want: ook gratis dingen hebben een prijs. Je hoeft niet voor het thema zelf te betalen, maar je krijgt dan ook niet de service en de extra’s die er bij een betaald thema horen, zoals een goede helpdesk en goede documentatie. (Ik heb daar in deze blogpost meer over geschreven). 

Lange termijn

Bovendien wilde ik zeker weten dat het thema nog tot in lengte van dagen doorontwikkeld zou worden. WordPress krijgt regelmatig updates – en een WordPressthema moet mee in de ontwikkelingen. Als ik voor een gratis thema zou kiezen, en de ontwikkelaar zou er op een gegeven moment de brui aan geven, dan had ik geen poot om op te staan. Ik wist dat mijn website misschien nog wel mijn hele leven lang online zou staan. En dan koos ik wel erg voor de korte termijn als ik nu geld zou willen besparen. Stel dat het thema niet meer doorontwikkeld zou worden – dan zou ik moeten overstappen naar een ander thema. Dat zou een hoop technisch ‘gedoe’ opleveren. En daar wilde ik helemaal niet mijn tijd aan besteden!

 

Stevig bedrijf

Als je wilt dat een WordPressthema op de lange termijn ook op de markt blijft is het belangrijk dat het bedrijf achter het thema stevig in elkaar steekt. Ik heb me daar uitgebreid in verdiept, en al snel won het bedrijf dat DIVI maakt (Elegantthemes) mijn vertrouwen. Zowel het bedrijf als de eigenaar (Nick Roach) maken in het algemeen een sympathieke indruk.

Als je een beetje rap Amerikaans kunt verstaan is het leuk om eens naar dit filmpje (start op 1:40) te kijken, dan krijg je een idee van de man achter DIVI. Al snel werd me ook duidelijk dat Elegantthemes en DIVI een wereldwijde community van enthousiaste fans hebben. Elegantthemes zou niet zomaar omvallen, en hun thema DIVI al helemaal niet.

Om een lang verhaal kort te maken: mijn antwoord op de vraag ‘wil ik voor een WordPressthema betalen’ werd me dus al snel duidelijk. Ja! 

Hoe duur is DIVI?

Dan de volgende vraag: ‘Hoe duur is DIVI’? Toen ik eenmaal enthousiast was geworden over DIVI, en ik helder had dat ik ervoor wilde betalen, maakte het me niet zoveel meer uit. Toch vond ik het in eerste instantie best veel geld. In het eerste jaar betaal je $ 89 (ongeveer € 83), en wil je levenslang toegang tot updates en ondersteuning, dan betaal je (in totaal) $ 249. Dat is zo’n € 230,00 (afhankelijk van de koers) – toch best een bedrag! Maar terugkijkend is het de beste zakelijke uitgave die ik in de afgelopen twintig jaar heb gedaan.

In eerste instantie koos ik voor betaling voor een jaar, maar al snel was ik aan DIVI verslingerd en wist ik zeker dat ik niet meer voor een ander thema zou gaan kiezen. Daarom ben ik al snel – binnen het eerste jaar – overgestapt op ‘levenslang’ – om tussentijdse prijsstijgingen voor te zijn. Wil je ‘upgraden’, dan betaal je gewoon het verschil bij, dat is $ 160,00. Je kunt overigens jammer genoeg niet met iDeal betalen, maar wel met Paypal en creditcard. Dat kan een hobbel zijn als je niet over deze betaalmiddelen beschikt. 

Updates

Als je alleen voor het eerste jaar betaalt kun je het thema gewoon blijven gebruiken als het jaar voorbij is. Je hebt alleen geen recht meer op updates en ondersteuning. Daar kun je wel een tijdje mee vooruit, maar op een gegeven moment wordt dat onhandig – WordPress ontwikkelt zich immers door.

Daarnaast kan het zo zijn dat – als je niet update – je website op een gegeven moment minder veilig wordt en gevoeliger voor hacks. Op de lange termijn is het niet werkbaar, dus als je eenmaal zeker weet dat je DIVI wilt blijven gebruiken kun je net zo goed meteen voor de levenslange variant betalen. Al is het maar om – net zoals ik deed – eventuele prijsstijgingen voor te zijn. 

20% korting

Hoe dan ook: $ 249,00 is best een bedrag. Met Elegantthemes heb ik een deal gesloten, dat je via deze affiliatelink DIVI kunt aanschaffen met 20% korting. Dat betekent dat je niet $ 249,00 betaalt maar $ 199,00 (zo ongeveer € 185,00). Daarmee heb je je levenlang toegang tot ondersteuning en updates.

2. Hoe is de ondersteuning?

 

Handleidingen

De allereerste vorm van ondersteuning bestaat natuurlijk uit de beschikbare documentatie en handleidingen. Je belt niet meteen voor het eerste wissewasje naar de helpdesk. Daarom is het belangrijk dat er voor elk onderdeel van het thema een begrijpelijke en degelijke handleiding bestaat.

Bij DIVI is de documentatie één van de dingen waar ik enthousiast over ben. Als je op deze link klikt kun je een kijkje nemen bij de beschikbare documentatie. Als je verder doorklikt naar bijvoorbeeld deze pagina – over het installeren van het DIVI thema – kun je uitzoeken of je de documentatie ook begrijpt.

Het prettige is dat de documentatie zowel bestaat uit video’s als uit geschreven tekst met afbeeldingen. Gaat de video je te snel, dan kun je de tekst nalezen. En andersom: als je de tekst leest, en je wilt zien hoe dat er ‘live’ op het scherm uitziet, dan klik je de video aan. 

Engels

Een nadeel van dit alles, is dat je enigszins thuis moet zijn in het Engels. Je kennis hoeft niet heel diep te gaan – alles wordt immers ook heel beeldend op video uitgelegd. Maar toch: als je je compleet onthand voelt met het Engels, dan is het werken met WordPress en DIVI wellicht niet de slimste keuze, en kun je beter voor een platform als Wix* gaan, waarvoor ook Nederlandstalige documentatie beschikbaar is.

Helpdesk

De eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat ik niet heel vaak contact heb gehad met de helpdesk van Elegantthemes. Om positieve redenen: eigenlijk vond ik alles rondom DIVI zo makkelijk en goed uitgelegd dat ik het allemaal wel snapte.

De laatste maanden heb ik echter twee keer contact gehad met de helpdesk van Elegantthemes omdat ik een vraag had. De ene vraag was binnen één mailtje heen en weer opgelost, en de andere vroeg meer tijd.

Ik bleef tijdens dat contact met de helpdesk  steeds het gevoel bleef houden dat ik niemand tot last was en dat ik door mocht vragen tot ik het helemaal snapte. Niemand vond mij een zeur! Voor iemand als ik die snel het gevoel heeft ‘dat mijn tijd op is’ en ‘dat ik het nu toch wel moet snappen’ is dat heel erg prettig.

De communicatie ging overigens per chat en mail. Zelf vind ik dat prettig omdat ik dan niet hoef te praten en niet alles in één keer hoef te verstaan. Ik kan rustig nadenken over een antwoord, en rustig de tijd nemen om te begrijpen wat er geschreven staat. 

De chat werkt 24/7, dus ook als je ‘s avonds of in het weekend met een vraag zit, kun je terecht. Omdat Elegantthemes een internationaal bedrijf is met medewerkers over de hele wereld is er altijd wel iemand wakker.

3. Is het thema responsief?

 

Een thema is responsief als het zich automatisch aanpast aan de verschillende schermformaten waarop een website zichtbaar kan zijn, en dat is tegenwoordig een absolute must. Vroeger kon het erg lastig zijn om een website te bekijken op een smartphone. De héle website was namelijk op dat kleine schermpje te zien. En op een link klikken vergde flink wat concentratie omdat je vinger veel te groot en te dik was om dat miniscule linkje goed aan te kunnen klikken. Dat is verleden tijd als je een responsief thema gebruikt. De meeste moderne thema’s zijn responsief en DIVI dus ook.

 

 4. Hoe is het gebruiksgemak?

 

DIVI werkt met een zogenaamde pagebuilder, de ‘DIVI-builder’. Daarmee kun je – het woord zegt het al – je pagina’s opbouwen op een heel eenvoudige en intuïtieve manier. Je zet als het ware ‘blokken’ op en naast elkaar. DIVI heeft natuurlijk tekst-, plaatjes- en videoblokken, maar ook blokken met prijstabellen, kaarten, dia-presentaties, audio-fragmenten, buttons, tellers, contactformulieren, countdown timers, email-optinformulieren, portfolio’s en nog veel meer. Alle onderdelen waar je maar aan kunt denken zijn letterlijk ‘voorgeprogrammeerd’: het enige dat je nog hoeft te doen is ze rangschikken op je scherm. 

 

Visual builder

De DIVI-builder is een zogenaamde ‘visual builder’. Je ziet direct voor je hoe je website eruit gaat zien. Vroeger had je WordPress-website een front end (voorkant) en een back end (achterkant). Eerst moest je op de back end allerlei technische dingen doen. Vervolgens moest je in een ander scherm kijken hoe het effect er op de frontend, dus op de uiteindelijke website uitzag. De hele tijd moest je switchen tussen front end en back end, tussen het technische werk en het uiteindelijke resultaat.

Dat ging op zich prima, maar tegenwoordig kun je via de DIVI Visual builder direct op de front end werken. Daardoor kun je op een heel eenvoudige manier ‘spelen’ met de verschillende beeldelementen. Je kunt bijvoorbeeld de lettergrootte van een kop of de kleur van een balk op de front end veranderen, en je ziet direct wat voor resultaat het heeft. 

Snel

Het werken met de Visual builder gaat snel. Ik kan in een paar minuten een pagina hebben aangemaakt, en als ik mijn tekst al klaar heb in en Word- of Google-document, dan is heb ik een nieuwe webpagina af voordat ik het weet.

Voor mij is dat erg belangrijk. Als ik een idee heb voor een nieuwe cursus of een nieuw blog, dan wil ik dat met veel gemak direct kunnen uitvoeren. Ik wil niet opzien tegen de hoeveelheid of de ingewikkeldheid van het werk dat eraan vast zit. Met DIVI werken vind ik leuk. Zo simpel is het.

 

Gratis cursus ‘Doe het Zelf met DIVI’

Het is lastig om in woorden uit te leggen hoe het werken met de Visual builder precies in zijn werk gaat – je moet het eigenlijk voor je zien. Daarom heb ik de gratis mini-cursus ‘Doe het zelf met DIVI’ gemaakt, waarin je ik de dingen precies uitleg – langzaam, en in het Nederlands. Je kunt je daar op deze pagina voor opgeven.

Daarnaast kun je ook op de website van Elegantthemes kijken. Als je op deze link klikt, dan vind je een video waarin het gebruik van de DIVI builder wordt uitgelegd. 

 

5. Hoe is het ontwerp?

 

Uiteindelijk is misschien wel het allerbelangrijkste dat je je website mooi vindt. Je wilt trots op je website zijn, er met plezier naar kijken. Je wilt dat de website de uitstraling heeft die bij jou of je bedrijf past. 

 

Ik wil sober

Over smaak valt natuurlijk niet te twisten. Voor mij was het in elk geval belangrijk dat het ontwerp sober was, en niet teveel toeters en bellen had. Voor mij is de simpelste versie van DIVI meer dan voldoende. Ik maak mijn pagina’s dan ook altijd zelf aan, en niet op basis van een zogenaamd template (dat is een door iemand anders gemaakte pagina die je kunt aanpassen). Daardoor is alles 100% transparant voor mij. Ik snap elk detail en dat houdt het werken aan mijn website super-eenvoudig.

 

Maar het kan ook complex

Maar: als je meer wilt, dan kun je elk detail ook veranderen. In die zin is DIVI heel veelzijdig en makkelijk aan je smaak aan te passen. Je kunt het heel sober en eenvoudig houden, maar ook kun je er de meest complexe websites mee bouwen. Om een idee te krijgen kun je hier klikken voor een aantal voorbeelden. Ook biedt Elegantthemes een enorme stapel (gratis) layout packs aan. Klik daarvoor hier. Ze zien er spectaculair uit, dus als je het leuk vindt kun je er uitgebreid mee experimenteren, en je kunt in elk geval een hoop inspiratie opdoen. 

Voor mij persoonlijk is het het belangrijkste dat alles super-simpel is dus ik houd mij verre van alles wat ingewikkelder is dan nodig. Maar ook als je meer wilt, kun je met DIVI helemaal los gaan. 

 

Tot slot

Het moge duidelijk zijn: ik ben enthousiast over DIVI. Wil je het ook uitproberen? Dan kun je het hier met 20% korting aanschaffen. Vind je het niks, dan kun je binnen 30 dagen je geld terugkrijgen. Als je enthousiast geworden bent na mijn verhaal, doe dan gewoon een experiment, en probeer het uit.

Wil je meer leren over de basics van Divi? Doe dan de gratis cursus ‘Doe het zelf met Divi’, waarvoor je je hier op kunt geven.

 

Veel succes ermee!

 

 

Simone

Meer lezen? Lees dan de volgende gerelateerde blogposts:

Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief!

Met regelmaat publiceer ik artikelen, op het gebied van:

  • Levenskunst (denk aan spiritualiteit, creativiteit, persoonlijke ontwikkeling en productiviteit)
  • Blog & business (denk aan het maken van een website, emailmarketing, bloggen, het maken van online cursussen, SEO, Pinterest, en geld verdienen met je blog).

Ik hoop je met mijn nieuwsbrief te inspireren om je dromen waar te maken. Of het nu gaat om een verandering in je persoonlijke leven, of om het starten van een blog of een online bedrijf - het is mijn missie om je te steunen en toe te juichen!

 

Van harte welkom!

Simone

 

Ik stuur je (na drie welkomstmails) ongeveer 1 à 2 keer per maand een nieuwsbrief, en je kunt je vanzelfsprekend elk moment weer uitschrijven.

Vier redenen om zelf je WordPress website te bouwen

Vier redenen om zelf je WordPress website te bouwen

Vier redenen om zelf je WordPress website te bouwen

 

De afgelopen jaren heb ik meerdere WordPress websites gebouwd voor verschillende van mijn projecten. Ten eerste een website voor mijn werk als kunstenaar. Ten tweede een website over het laatste boek (‘De Dromer Die Doet’ dat ik heb geschreven (en dat hier te koop is). En ten derde (jawel!) een website (‘Doe het zelf met Divi’) met daarop een gratis cursus voor het bouwen van een WordPress website met het WordPressthema Divi.

Daarbij realiseer ik me steeds opnieuw hoe blij ik ben dat ik mijn WordPress websites zelf heb gebouwd. In dit artikel kun je daarom lezen waarom het zelf bouwen van een WordPress website zo’n goed idee is. Belangrijke redenen zijn: het is goedkoop, je bent onafhankelijk, je bent flexibel en je kunt je website in je eigen tempo ontwikkelen.

Intermezzo: Wat is WordPress, wat is een WordPress thema, wat is WordPress hosting??

Voor het geval je nog niet thuis bent in de wondere wereld van WordPress, allereerst wat algemene informatie. 

  • WordPress is een open-source content management systeem (CMS). Of in gewoon Nederlands: het is een gratis websitemaker. Met WordPress kun je relatief eenvoudig een website bouwen en onderhouden: het is het meest gebruikte CMS ter wereld.
  • Ga je WordPress gebruiken, dan heb je ook een zogenaamd WordPress thema nodig. Een WordPress thema is een verzameling bestanden, die zorgt voor de grafische interface van je WordPress-website. Met andere woorden: het thema bepaalt hoe jouw website er van de buitenkant uitziet. (Hier kun je meer lezen over de vijf vragen die je jezelf kunt stellen als je een WordPress-thema moet kiezen. En hier lees je (binnenkort) meer over waarom ik het thema Divi heb gekozen).
  • Webhosting is een service waarmee je een website op internet kunt plaatsen. Een hostingprovider levert je ruimte op het web, waarop jij je website kunt opslaan. Een hostingprovider maakt daarvoor gebruik van speciale computers die servers worden genoemd. Wanneer internetgebruikers je website willen bekijken, typen ze de naam van je website op de zoekmachine (zoals bijvoorbeeld Google) in. Hun computer zal vervolgens verbinding maken met de server en de bezoekers kunnen dan je website bekijken. (Hier kun je meer lezen over de dertien vragen die je jezelf kunt stellen als je een hostingprovider moet gaan kiezen. En hier lees je (binnenkort) waarom ik voor de hostingprovider Siteground heb gekozen).

En nu terug naar de vier redenen om zelf je WordPress website te bouwen.

Vier reden om zelf een WordPress website te bouwen1. Zelf je WordPress website bouwen is goedkoop

Een WordPress-website bouwen is niet duur. WordPress zelf is gratis. Daarnaast zijn er veel (mooie) gratis thema’s te verkrijgen. Zelf gebruik ik een betaald thema (Divi), en in dit artikel kun je lezen waarom ik graag wil betalen voor een thema. Maar als je dat liever niet doet, dan heb je heel erg veel mogelijkheden.

Wel moet je jaarlijks betalen voor een domeinnaam en voor hosting. Lees daar hier meer over.

2. Zelf je WordPress website bouwen maakt je onafhankelijk

Als je je eigen website bouwt, leer je WordPress heel goed kennen. Als je je WordPress-website door een website-ontwikkelaar laat bouwen is de kans groot dat je je nooit echt op je gemak gaat voelen met WordPress. Het kan dan zijn dat je het aanbrengen van wijzigingen steeds maar blijft uitstellen, omdat je niet goed weet hoe je het moet aanpakken, of omdat je geen zin (of geld) hebt om iemand te vragen of in te huren.

Natuurlijk hoeft dit niet waar te zijn. Tegenwoordig zullen veel website-ontwikkelaars je precies uitleggen hoe je je eigen pagina’s kunt bouwen en aanpassen. Toch is ervaring met WordPress fijn als je kleine of grote veranderingen op je website wilt aanbrengen, zodat je  meteen aan de slag kunt als je een nieuw idee krijgt. Dat brengt mij op het volgende punt.

3. Zelf je WordPress website bouwen maakt je flexibel

Doordat ik weet hoe ik met WordPress moet omgaan kan ik nieuwe webpagina’s op een heel gemakkelijke en snelle manier zelf aanmaken, en daardoor voel ik me onafhankelijk en flexibel. Ik hoef niet voor elk wissewasje naar een websitebouwer toe, als ik iets aan mijn pagina’s wil veranderen, of als ik nieuwe ideeën heb voor een coachingstraject of een online cursus. Zodra er een plan in me opkomt, heb ik het binnen no time op mijn website staan. Dat houdt er de vaart in als je wat voor elkaar wilt krijgen.

4. Je kunt je WordPress website in je eigen tempo ontwikkelen

Veel mensen stellen het inhuren van een ontwerper eindeloos uit, omdat ze hem of haar dan moeten vertellen wat ze precies willen. Een designer vraagt je natuurlijk wie je wilt bereiken met je website, wat het doel van je website is, wat je er precies voor inhoud op kwijt wilt, en wat voor sfeer je met je website willen uitstralen. En het kan zijn dat je dat nog niet helemaal zeker weet, en dat je daarom je ideeën nog maar een tijdje op de plank laat liggen.

Het fijne van zelf je eigen website maken is dat je je ideeën on the road kunt ontwikkelen. In mijn geval kreeg ik pas duidelijk wat ik precies wilde door de pagina te maken en te zien hoe de pagina eruit zou komen te zien. Natuurlijk werkte ik eerst aan de tekst in Word of Google-documenten, en dacht ik van tevoren na over de inhoud, en over wat voor kleuren en wat voor sfeer ik uit wilde stralen. Maar pas nadat ik daadwerkelijk met mijn ideeën had geëxperimenteerd, kreeg ik duidelijkheid over wat ik nou echt wilde. Op deze manier ging ik heen en weer totdat ik tevreden was. Dit zal niet voor iedereen zo werken, maar voor mij was het zeker wel het geval.

Hoe pak je het zelf bouwen van je WordPress website aan?

Omdat ik het zo leuk vindt om zelf met WordPress bezig te zijn, heb ik een (gratis) cursus ontwikkeld over hoe je een WordPress website maakt met het thema Divi. Daarin leer je heel in het kort hoe je hosting kunt aanvragen, WordPress kunt installeren, een WordPressthema kunt aanschaffen en installeren, en hoe je je eerste pagina bouwt. Hier kun je je daarvoor opgeven.

 

Veel plezier!

Ik hoop dat dit artikel je inspiratie heeft gegeven om zelf je WordPress website te gaan bouwen! Het is een leuk en leerzaam proces, dus ik moedig je van harte aan om ermee aan de slag te gaan. 

Ik wens je veel succes!

 

Simone

 

PIN DIT ARTIKEL!

Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief!

Met regelmaat publiceer ik artikelen, op het gebied van:

  • Levenskunst (denk aan spiritualiteit, creativiteit, persoonlijke ontwikkeling en productiviteit)
  • Blog & business (denk aan het maken van een website, emailmarketing, bloggen, het maken van online cursussen, SEO, Pinterest, en geld verdienen met je blog).

Ik hoop je met mijn nieuwsbrief te inspireren om je dromen waar te maken. Of het nu gaat om een verandering in je persoonlijke leven, of om het starten van een blog of een online bedrijf - het is mijn missie om je te steunen en toe te juichen!

 

Van harte welkom!

Simone

 

Ik stuur je (na drie welkomstmails) ongeveer 1 à 2 keer per maand een nieuwsbrief, en je kunt je vanzelfsprekend elk moment weer uitschrijven.

Podcast: Van Levensvraag naar Levensplan

Podcast: Van Levensvraag naar Levensplan

Lieve lezer!

Vandaag opnieuw een podcast, en ditmaal is de titel ‘Van Levensvraag naar Levensplan’. Hoe kom je erachter welke richting je zult kiezen als je op een kruispunt in je leven staat, en niet weet welke kant je op moet? Luister dan naar deze podcast! Daarin kun je luisteren naar negen stappen, die je in dat proces kunt zetten. Als je wilt kun je hieronder de inhoud van deze podcast ook lezen, en op deze pagina kun je een overzicht van de negen stappen in een handout downloaden.

veel luister- en leesplezier!

Simone

De magie van dagelijks creëren

Van levensvraag naar levensplan

 

Misschien sta je op een punt in je leven, dat je je afvraagt: wat wil ik eigenlijk?

Je bent bijvoorbeeld toe aan een nieuwe ontwikkeling op het gebied van je werk, je bedrijf of je relatie. Ook kan het zijn dat je in het algemeen de balans van je richting wilt opmaken en opnieuw je koers wilt vinden. Misschien heb je een periode van ziekte, werkloosheid of scheiding achter de rug. Of je gaat op een andere manier een nieuwe levensfase in.

In zo’n periode is het verleidelijk om de oude vertrouwde paden op te zoeken. Maar diep van binnen voel je dat je niet zómaar richting wilt kiezen, op basis van angst of onzekerheid of behoefte aan veiligheid. Of op basis van wat maatschappelijk aanvaard is of wat andere mensen van je verwachten.

Je wilt niet je ‘kleine ikje’ of je angstige of wellicht al-te-stoere ego aan het roer van je leven zetten, maar je ziel, of je innerlijke wijsheid, of je diepere Ik, of hoe-je-het-maar-wilt-noemen. Maar hoe kom je erachter, wat het leven voor plannen met je heeft? Hoe kom je te weten wat je innerlijke wijsheid je te zeggen heeft? Het is zo makkelijk om afgeleid te worden door negatieve self-talk of andermans ideeën over wat goed voor je is.

 

Levensplan

Op zo’n moment is het tijd voor een levensplan. Dat klinkt nogal hoogdravend misschien, maar zo bedoel ik het niet. Wat ik bedoel, is dat je inzicht krijgt in wat het leven op dat moment met je voor heeft, en dat je helder krijgt wat de ontwikkelingsstappen zijn die nú voor je liggen. En dat vervolgens concrete plannen maakt voor het zetten van die stappen

Hieronder wil ik in negen stappen beschrijven hoe je van levensvraag naar levensplan kunt komen.

  

1. Innerlijke stilte

Allereerst is het de kunst om stil te worden van binnen. In het gewone leven is de kans groot dat ‘de stem in je hoofd’ een groot gedeelte van de tijd aan het woord is. Deze stem heeft allerlei meningen, zowel over jezelf als over de wereld. Deze stem begrenst je wereld: ‘Tot hier en niet verder wil ik onderzoeken. De rest komt me te onbekend voor, en ik weet niet wat er van komt als ik daar naar ga luisteren’. Deze stem is nogal luidruchtig en dominant. Het stille stemmetje van de innerlijke wijsheid komt er nauwelijks overheen.

 

Dus is het van groot belang om innerlijk stil te worden. Dit doe je niet op wilskracht – want dat creëert alleen maar meer ruis in je hoofd. Juist acceptatie van al je gedachten, oordelen en meningen maakt het je mogelijk om er van een afstandje naar te kijken, en er niet meer mee samen te vallen. Je hoeft die innerlijke stilte niet te bereiken, of er niet je best voor te doen. Hij is altijd al aanwezig, als een eeuwige onderlaag onder de drukke gedachten die je afleiden. Net zoals de zon altijd schijnt boven de wolken, is de innerlijke stilte altijd aanwezig onder je gedachten. Dus ook als het je niet lukt om je gedachten tot rust te laten komen hoef je je geen zorgen te maken. De innerlijke stilte is er altijd, en het feit dat je je dat bewust bent maakt het al mogelijk om er meer mee in contact te komen.

 

2. Visioen

De tweede stap is dat je als het ware aan je ziel, of aan je innerlijke wijsheid, of aan het Leven met hoofdletter vraagt wat het van je wil. Door je te verbinden aan die diepere wijsheid, ga je niet te rade bij je kleine ikje, dat bang en onzeker is, of dat zichzelf misschien wel overschreeuwt. Je kunt in je lichaam voelen of die innerlijke wijsheid spreekt of de ‘stem in je hoofd’. Als je een gevoel van ruimte en vrede en onbegrensde mogelijkheden voelt, dan is het goed. Krijg je een gevoel van stress, beklemming of angst, dan is het kleine ik nog teveel aan het woord. Ga dan terug naar stap 1, en zoek de innerlijke stilte op.

 

3. Groei

De derde stap is dat je je realiseert wat je nodig hebt om dat visioen ook werkelijkheid te laten worden. Wat moet je ontwikkelen? Hoe kun je groeien? Dit kunnen bepaalde kwaliteiten zijn, maar ook gewoontes, of activiteiten, of wat dan ook. Door stil te staan bij wat er nodig is om het visioen werkelijkheid te laten worden, word je je misschien ook bewust hoeveel je al in huis hebt, en wat je al voor weg hebt afgelegd. Dan is dit het moment om daar dankbaar voor te zijn.

 

4. Loslaten

Dan is het in stap vier tijd om te inventariseren wat je los wilt laten. Misschien heb je negatieve overtuigingen, bepaalde gewoonten of meningen die je hinderen om je visioen tot werkelijkheid te laten worden. Onbewust kun je je daar behoorlijk aan vastklampen – het zijn de veilige vertrouwde patronen waarvan je weet wat je eraan hebt. Wil je nieuwe stappen gaan zetten, dan zal je de gebaande paden moeten verlaten.

 

5. Ideale leven

Dan is in stap vijf het moment aangekomen om je visioen concreet te maken. Hoe ziet je leven er nu uit? En hoe zou je leven eruit zien als je leeft in overeenstemming met je visioen? Denk hierbij aan de verschillende levensgebieden, bijvoorbeeld je relatie, je kinderen, je familie, je vrienden en kennissen, je werk, je financiën, je woonplek of je vrije tijd. Fantaseer er op los, alsof alles al helemaal is zoals je het allerliefst zou willen. Voel hoe je je zou voelen als je je ideale leven zou leiden, en herinner jezelf met regelmaat aan hoe dit leven eruit zou zien.

 

6. Doelen

Vervolgens ga je in stap zes vanuit dit beeld van je ideale leven doelen formuleren. Zo wordt alles steeds concreter en praktischer van aard. Je daalt als het ware vanuit de ideeënwereld waarin alles mogelijk is neer op de aarde, waarin je het werkelijkheid wilt laten worden. Je schrijft al je doelen op, en kiest er een hoofddoel uit, dat in het licht van je visioen nu het allerbelangrijkste is om aan te gaan werken. De overige doelen neem je gewoon mee in je achterhoofd. Alleen al doordat je je er bewust van bent, zul je ook her en der al kleine stapjes gaan zetten waardoor ook die andere doelen dichterbij zullen komen.

 

7. Planning

Daarna ga je in stap zeven het nog weer een stapje concreter maken. Als je wilt kun je een vijfjarenplanning maken. Met je ideale leven in je achterhoofd ga je bedenken, hoe je wilt dat je leven er over vijf jaar uitziet. Vervolgens ga je als het ware ‘terugrekenen’. Op basis daarvan maak je een jaarplanning voor het komende jaar. En als je dat jaar weer in vieren deelt, kun je een 90-dagenplanning maken. Wat je ook kunt doen is je jaar in drieën delen, en flink wat lege tijd inplannen. Als je schoolgaande kinderen hebt, zul je dat wellicht al vanzelf een beetje doen, omdat kinderen al met al ook zo’n dertien weken per jaar vakantie hebben, dus dat is bij elkaar een kwart jaar.

Van die 90-dagenplanning kun je weer verder inzoomen tot een weekplanning, en elke week bestaat weer uit verschillende dagen, die je ook bewust vorm kunt geven door middel van een dagplanning.

Je hoeft je niet als een drenkeling vast te klampen aan zo’n planning: maar het geeft je wel een beetje houvast, en soms een liefdevol zetje in de rug om door te pakken, of juist wat kalmer aan te doen.

 

8. Intentieverklaring

Vervolgens schrijf je in stap acht een zogenaamde ‘intentieverklaring’. Dat is een geschreven statement, waarin je kort en bondig opschrijft, hoe jij de komende periode in het leven wilt staan, wat je wilt bereiken, waarom je de dingen doet die je doet, en wat je uitgangspunten zijn. In het ideale geval vat je zo’n intentieverklaring uiteindelijk samen in een kernwoord, dat je gemakkelijk kunt onthouden, en dat je helpt om van dag tot dag op koers te blijven.

 

9. Vertrouwen

Tot slot is het in stap negen de kunst om vervolgens los te laten en vol vertrouwen op pad te gaan. Je hoeft niet met je tanden op elkaar te ploeteren om te komen waar je wezen wilt. Juist omdat je je vanuit je innerlijke wijsheid hebt verbonden aan je diepere waarden rust er een zegen op je pad, en kun je met plezier en vertrouwen aan het proces beginnen.

 

 

Een vraag aan jou:

 

Als je nu heel snel, in een intuïtieve flits zou moeten zeggen wat nu je belangrijkste levensvraag is, wat zou dat dan zijn?

Als je wilt kun je deze podcast nog een keer afluisteren, en met die levensvraag aan de slag gaan.

 

Ik wens je heel erg veel plezier met het maken van je Levensplan! Wil je dit overzicht met negen stappen downloaden, ga dan naar deze pagina. Daar vind je ook informatie over de ééndaagse workshop ‘Levensplan’, waarin je live met mij aan de slag kunt om van Levensvraag naar Levensplan te komen.

 

Met een hartelijke groet,

 

Simone

Leg de Lat Lekker Laag

Leg de Lat Lekker Laag

Lieve lezer,

Afgelopen maandag ben ik teruggekomen van een tweedaagse wandeling met mijn 14-jarige dochter. We doen dat al sinds een jaartje of vijf – in het begin logeerden we in een hotel, en sinds twee jaar kamperen we en nemen we ons tentje mee op de rug. Een hele onderneming, maar o zo leuk. Dit jaar liepen we de Trage Tocht Leersum-Doorn.

(Tussen haakjes: trage tochten zijn wandelingen – ontwikkeld door Rob Wolfs – met een hoog onverhard-pad-gehalte, enorm aan te raden!).

We kampeerden op een mini-natuurkampeerterreintje ‘Klein Groenbergen’ (ook al zo aan te raden: slechts acht plekken tussen het hoge gras voor alleen wandelaars en fietsers)

Het eerste wat ik bij aankomst zag was een krijtbord, met daarop de volgende tekst ‘Leg de Lat Lekker Laag’.

Wie goed kijkt ziet dat het woord ‘Laag’ erg lijkt op ‘hoog’, en zelfs zou je door het kleine streepje bovenaan de L van Laag nog kunnen vermoeden dat iemand bijna ‘hoog’ had geschreven. Maar de alliteratie maakt het duidelijk: de wandelaar wordt aangemoedigd om de lat vooral lekker laag te leggen!

Ik schoot onmiddellijk in de lach: wat een schot in de roos! In onze maatschappij wordt ons natuurlijk de hele tijd volgehouden om vooral de lat flink hoog te leggen, buiten onze comfortzone te treden en te excelleren in wat we doen. Allemaal prachtig natuurlijk: wie houdt er van broddelwerk en slap gedoe? Niemand.

Maar alsmaar de lat hoog leggen kan behoorlijk uitputtend zijn, en zonder dat je het doorhebt doe je braaf met de waan van de dag mee. Ook al ben je nog zo kritisch op de cultuur van rennen en vliegen, voor je het weet doe je mee met de meute en ben je de hele tijd aan het reiken naar ‘nog beter’. Dat is waar ik mezelf in elk geval op betrapte toen ik dat bord voor de camping las.

Nu is zo’n moment van aankomen met je rugzakje op de camping, met niets anders te doen dan een tentje opzetten en een simpel potje koken uitermate geschikt om de lat eens lekker laag te leggen. En de vakantie is sowieso het moment om al dat ambitieuze gedoe eens even los te laten en de zaken klein te houden.

Maar het zou mooi zijn om ook na de vakantie iets van de onbezorgdheid van het laag leggen van de lat mee te laten vibreren als we weer het werkende leven ingaan, en ons weer volop in gaan zetten voor wat we dan ook aan het doen zijn. Zodat we steeds blijven beseffen: het allerbelangrijkste is om simpelweg op een bankje te kunnen zitten, naar de ondergaande zon te kunnen kijken en beseffen dat het leven goed is, wat er ook gebeurt.

 

 met een warme zomergroet, en een fijne vakantietijd gewenst!

Een rondje dankbaarheid

Een rondje dankbaarheid

 

Lieve lezer,

 

De afgelopen tijd heb ik een heleboel gelezen over dankbaarheid*.

Dankbaarheid kan gek genoeg een negatieve bijklank hebben. Misschien is jou vroeger wel meegedeeld dat je – als je eens klaagde over het eten – je maar dankbaar moest zijn dat je überhaupt te eten had, en dat er zoveel arme kinderen waren die niet te eten hadden. Volkomen terecht natuurlijk. Als kind neem je zoveel dingen voor vanzelfsprekend aan, die helemaal niet vanzelfsprekend zijn. Maar de onderliggende boodschap die je kreeg was: ‘zeur niet, dooreten’. En dat voelde niet altijd prettig.

Negatieve bijklank of niet, we zijn het er allemaal over eens: dankbaarheid is fundamenteel. Het is zo makkelijk om vooral te focussen op datgene wat er niet is. Terwijl er zoveel wel is. Je ademt. Je kunt deze letters lezen. Je kunt überhaupt lezen. Je leeft! Alleen dat al is een mirakel. En verder: je hebt een dak boven je hoofd, je komt niet van de honger om, er is een heel sociale zekerheidstelsel om ons heen. Het is  niet perfect, maar het is ook bepaald niet niks. Als mijn man en ik in het bos lopen, en een van ons is in een negatieve bui (of we zijn dat allebei) dan is er een dikke kans dat één van ons zegt: ‘even een rondje dankbaarheid’. En dat helpt altijd.

Veel mensen maken elke ochtend een ‘gratitude list’. Het is een beproefde methode: elke dag een geschreven lijstje met dingen maken waar je dankbaar voor bent. Ik ken iemand die elke ochtend al haar vingers één voor één aanraakt, en bij elke vinger iets noemt, waar ze dankbaar voor is. Een prachtig ritueel waarin je je dankbaarheid kunt benoemen – niet alleen voor de ‘grote’ dingen als je kinderen of je partner of je gezondheid, maar ook voor de kleine dingen, zoals je pen die lekker schrijft of je warme sloffen of de gezellige sfeer tijdens het ontbijt.

Maar je kunt dankbaarheid ook nog verder doortrekken. Ik kwam het idee daarvoor tegen in het boek ‘Making Miracles in 40 days’ van Melody Beattie*. Nadat zij al lange tijd in een uiterst beroerde situatie zat – slecht huwelijk, slechte financiën, slecht huis, enzovoort – en ze daar dag in dag uit over klaagde kreeg ze de ingeving om voor de verandering eens een keer niet te klagen voor alle negatieve dingen, maar er juist dankbaar voor te zijn. Ze klaagde namelijk al zo lang, en het hielp niets: haar situatie bleef even slecht, of werd zelfs erger, dat ze zelf genoeg kreeg van haar eigen geklaag.

Ze schreef dus in haar dagboek:

  • Ik ben dankbaar voor de tocht in mijn huis.
  • Ik ben dankbaar voor het feit dat mijn contract bijna afloopt.
  • Ik ben dankbaar voor mijn woede op mijn man.
  • Ik ben dankbaar voor het feit dat ik me vast voel zitten in dit huwelijk.

Enzovoort enzovoort.

Tot haar verbazing merkte ze, dat ze zich hierdoor beter ging voelen. Door al de negatieve dingen waar ze tegenaan liep welbewust te benoemen als iets waar ze dankbaar voor was, leken de scherpe randjes ervan af te gaan. Niet doordat ze zich daadwerkelijk dankbaar voelde, natuurlijk. Maar omdat ze hierdoor de narigheid als het ware toestemming gaf om onderdeel te worden van haar leven. Het creëerde voor haar de mogelijkheid om dankbaar te zijn voor het héle pakket, het héle leven. En niet alleen maar voor de fijne dingen.

Het feit dat haar leven meer als één geheel ging voelen, in plaats van als iets dat verscheurd was, werkte letterlijk helend. Doordat ze de negatieve dingen niet meer van zich afduwde, maar in haar leven integreerde, kon ze ze in de ogen kijken en er verdriet om hebben. Dat luchtte op, en daardoor werd het ook mogelijk om een aantal lastige dingen aan te pakken.
Doordat haar klagen afnam, of zelfs stopte, verspreidde ze natuurlijk ook minder negativiteit om zich heen, en dat had vanzelfsprekend direct invloed op hoe mensen haar bejegenden. Ook daardoor verbeterde haar situatie.

Als dit je op de een of andere manier aanspreekt, dan kun je er de komende dagen eens mee experimenteren. Je hoeft natuurlijk niet opeens dankbaar te zijn voor de tragedies in je leven, de echte narigheid. Dat zou van gebrek aan respect voor jezelf getuigen, en ook van gebrek aan realiteitszin.

Maar je kunt eens kijken hoe het voelt om op deze manier dankbaar te zijn op kleinere schaal, of dankbaar voor de gevoelens die je hebt. Voor iets vervelends dat er vandaag gebeurde. Of voor het feit dat je jaloezie voelde ten opzichte van iemand. Of voor het feit dat je een opmerking maakte waar je spijt van hebt. Voor de stress die je ervaart, of de twijfel. Of voor iets waar je je voor schaamt.

Een rondje dankbaarheid dus. Maar dan uitgebreid. Het gaat totaal tegen je intuïtie in, maar op een vreemde manier kan deze vorm van dankbaarheid je mildheid bevorderen ten opzichte van jezelf en anderen en de negatieve dingen die je ervaart net in een ander daglicht zetten.

 

Hartelijke groet!

De boeken waar ik het over had zijn:

 

‘The gratitude Jar’ van Josie Robinson

‘Making Miracles in 40 days’ van Melody Beattie

 

Pin It on Pinterest